Türkische Bauherren gedeihen in Afrika

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SELIM BORA hatte einen ziemlichen Lauf. Im März erhielt seine Firma Summa einen Auftrag zum Wiederaufbau und Betrieb des neuen internationalen Flughafens von Guinea-Bissau. Ein paar Monate zuvor hatte er ein Nationalstadion mit 50.000 Plätzen im Senegal fertiggestellt, nach weniger als 18 Monaten Arbeit, ein Sprinttempo für solche Projekte. Kongresszentren in der Demokratischen Republik Kongo und Äquatorialguinea, eine Sportarena in Ruanda sowie Flughäfen in Niger, Senegal und Sierra Leone gehören ebenfalls zum Lebenslauf des Unternehmens. „Vor zehn Jahren hatten wir außerhalb von Libyen keine Projekte in Afrika“, erinnert sich Bora und bewundert die Aussicht aus seinem Büro in Istanbul. „Heute werden 99 % unserer Arbeit in Afrika erledigt. »

Die türkische Bauindustrie ist ein internationales Schwergewicht. Von den 250 weltweit führenden Unternehmern sind 40 Türken, nur hinter China und Amerika. Viele haben seit langem einen großen Fußabdruck in Nordafrika. In letzter Zeit haben sie begonnen, in den Süden des Kontinents einzudringen. Allein im vergangenen Jahr belief sich der Wert der von türkischen Bauunternehmen in Subsahara-Afrika durchgeführten Projekte auf 5 Milliarden US-Dollar oder 17 % aller türkischen Bauprojekte im Ausland, verglichen mit mageren 0,3 % vor 2008. Die Region hat Europa überholt (10 %). und dem Nahen Osten (13 %) und liegt nur an zweiter Stelle nach den Ländern der ehemaligen Sowjetunion. In Teilen Afrikas machen die Türken sogar chinesischen Bauherren das Leben schwer, die nach wie vor das Bauwesen in Afrika dominieren.

Viele türkische Bauunternehmen feierten in den 2000er Jahren ihr Afrika-Debüt in Libyen, wo sie Verträge in Milliardenhöhe blockierten. Der Sturz des Diktators Muammar Gaddafi im Jahr 2011 und der darauf folgende Bürgerkrieg zwangen sie zur Flucht. Sie fanden neue Möglichkeiten südlich der Sahara, wo ihnen ihr Ruf regelmäßig vorauseilte: Viele afrikanische Führer, die Libyen besucht und türkische Projekte dort bewundert hatten, wollten unbedingt mit den für sie verantwortlichen Unternehmen zusammenarbeiten.

Ein Teil der Hilfe für türkische Projekte kommt von der türkischen Exportkreditbank und offiziellen Kreditgebern aus Japan. Beide Länder sind aus eigenen strategischen Gründen bestrebt, die chinesischen Interessen in Afrika zu kontrollieren. Dennoch geben die Türken zu, dass sie preislich kaum mit der chinesischen Konkurrenz mithalten können. „Wir können nicht mit den Chinesen konkurrieren, weil sie mit ihrer eigenen Finanzierung kommen und wir auf die Märkte gehen müssen“, sagt Basar Arioglu, Vorsitzender von Yapi Merkezi, einem anderen großen Bauunternehmen.

Türkische Firmen setzen daher verstärkt auf andere Verkaufsargumente. Sie arbeiten tendenziell schneller als ihre chinesischen Konkurrenten und bieten eine höhere Qualität. Nachdem Yapi Merkezi vor einigen Jahren ein großes Eisenbahnprojekt in Äthiopien durchgeführt hatte, überholte er kürzlich chinesische Konkurrenten, um den ersten Abschnitt einer tansanischen Eisenbahn zu bauen, die Dar es Salaam mit dem Viktoriasee verbindet. Im Dezember unterzeichnete er einen Vertrag über 1,9 Milliarden US-Dollar für den Bau des dritten Abschnitts.

Die Türken erfüllen auch gerne die Forderungen afrikanischer Regierungen, lokale Auftragnehmer und Arbeiter einzustellen, was die Chinesen eher zurückhaltend tun. Vieles davon macht aus der Not eine Tugend: Während chinesische Unternehmen es sich leisten können, eigene Fachkräfte, darunter auch Ingenieure, nach Afrika zu holen, können es türkische Unternehmen oft nicht. Da die Türkei nicht über die Ressourcen Chinas verfügt, um überall gleichzeitig zu sein, bemerkt Herr Arioglu, „ist die einzige Möglichkeit, langfristig zu überleben, in allen Ländern, in denen wir tätig sind, vor Ort zu werden“. Als Summa in den 2010er Jahren seine Arbeit im Senegal aufnahm, bestand die Belegschaft zu 70 % aus Türken, erinnert sich Bora. Diese Zahl ist inzwischen auf 30 % gesunken.

Einige Afrikaner beschweren sich immer noch über die türkische Präsenz in ihrem Land. Wie die Chinesen „kommen und gehen sie“, schimpft ein Manager und schafft nur befristete Jobs. Ein anderer beklagt sich darüber, dass die Türken (und andere Neuankömmlinge) eher in den Bau, den Bergbau und die Häfen investieren als weiter oben in der Wertschöpfungskette, was mehr zur allgemeinen wirtschaftlichen Entwicklung des Landes beitragen würde. Und sie könnten mehr Joint Ventures mit afrikanischen Unternehmen gründen.

Diesen Vorwürfen steht jedoch eine letzte Überlegung gegenüber, die von afrikanischen Regierungen zunehmend geschätzt wird. „Wir kamen zu einem glücklichen Zeitpunkt“, erinnert sich Herr Arioglu, „als Äthiopien und Tansania nach Alternativen zu chinesischen Unternehmen suchten.“ Da weitere Länder südlich der Sahara diesem Beispiel folgen, ist es ein türkisches Merkmal, dass chinesische Autohersteller nicht mithalten können.