Sheppard denkt über den WNBA-Titel 2022 nach und schließt sich Evan Hughes im Hokie Sports Insider-Podcast an

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Nach der 78-71-Serie der Las Vegas Aces gewann die Connecticut Sun am 18. September die ehemalige Basketballspielerin der Virginia Tech-Frauen Aisha Sheppard wurde zum WNBA-Champion gekrönt. Die Aces besiegten die Sonne in vier Spielen und gewannen den WNBA-Titel 2022, ihren ersten in der Franchise-Geschichte.

Sheppard, Virginia Techs höchste Draft-Auswahl, wurde im April mit dem 23. Gesamtpick im WNBA-Draft 2022 ausgewählt. Sie spielte in 23 der 36 regulären Saisonspiele der Aces mit durchschnittlich 7,6 Minuten und 1,5 Punkten pro Spiel und unterstützte den vielleicht dynamischsten Hinterhof der Liga. Die drei Startaufseher der Aces, Chelsea Gray, Kelsey Plum und Jackie Young, haben alle olympische Goldmedaillen gewonnen.

Sheppard, der Allzeit-Leader des Programms in Bezug auf gespielte Spiele und erzielte Punkte, wurde der erste studentische Athlet der Virginia Tech, der dreimal zum All-ACC ernannt wurde. Sie wurde 2022 auch in das ACC All-Tournament Team in Greensboro berufen und zweimal in das ACC All-Academic Team gewählt.

Die gebürtige Alexandria, Virginia, hat ihre eigene 3-Punkte-Marke in einer einzigen Saison gebrochen und das ACC-Karrierehoch 2021-22 3FG mit 96 absolvierten Triples erreicht.

Sie beendete ihre Karriere auf dem ersten Platz aller Zeiten im ACC mit 402 erzielten 3-Punkte-Punkten und hält die drei besten Einzelsaison-Leistungen in dieser Kategorie bei Tech. Sheppard erhielt 2021 die lobende Erwähnung All-America Honours und wurde 2021 auch mit dem Skelton Award for Academic Excellence in Athletics ausgezeichnet.

Evan HughesDer Moderator des Hokie Sports Insider Podcast hatte kürzlich die Gelegenheit, ihn über Zoom zu interviewen, um zu rekapitulieren, wie seine erste Saison als Profisportler war, und um über seine fünf Jahre in Blacksburg in Braun und Orange nachzudenken.

Interview-Highlights:

Aisha über „alles inklusive seit dem Gewinn der WNBA-Meisterschaft“: Es ist schwer zu verstehen, was gerade mit dir passiert ist. Vor sechs Monaten war ich Hokie. Ich habe die Zeit als Studentin genossen und Basketball gespielt und jetzt bin ich Profisportlerin und habe gerade meine erste große Meisterschaft nach einer Kindheit voller Träume gewonnen. Es war wundervoll.

Aisha über das Coaching von Becky Hammon: Sie erinnert mich sehr an Coach Brooks. Was du siehst ist was du kriegst. Ich mag das für mich, vor allem, weil der Übergang vom Programm zur Liga nahtlos war, das war großartig.

Aisha vergleicht die Stile von Kenny Brook und Becky Hammon: Wir werden alle drei erschießen und ihn hineinhämmern. Es ist einfach nahtlos, sie liebt es, den Boden zu verteilen, und sie liebt ihre Shooter, sie liebt ihre Shooter absolut.

Aisha über den Wechsel zur WNBA und die Zusammenarbeit mit Coach Hammon: Sie hat mich nicht gebeten, irgendetwas außerhalb dessen zu tun, was ich tue. Sie wollte, dass ich alle drei erschieße. Wenn sie mich aus der Reihe geholt haben, mach einen Klimmzug. Wenn sie es abnehmen, geben Sie es einem Teamkollegen. Das sind Dinge, an denen ich mit Coach Brooks während meiner gesamten bisherigen Karriere gearbeitet habe, also war es großartig.

Aisha über Coach Brooks, der sein VT-Trikot ins Büro trägt, um seine Leistung zu feiern: Ich denke, Coach ist im Moment wie ein stolzer Vater. Ich habe das Nest verlassen und jetzt komme ich als Champion zurück und er hat bei all dem eine Rolle gespielt. Ich wäre nicht dort, wo ich bin, ohne seine Hilfe und die Erlaubnis, eine neue Kultur zu beginnen, und all die Dinge, die er mir während meiner Zeit an der Tech erlaubt hat. Ich bin fest davon überzeugt, dass ich ohne ihn nicht hier wäre.

Aisha über ihre Zeit bei VT, die zum WNBA-Erfolg führte: Es hat mich gelehrt, belastbar zu sein. Zu Beginn meiner Karriere gab es Zeiten, in denen ich nicht viele Minuten bekam, andere Leute vor mir waren und es einfach nicht meine Zeit war, aber ich hielt durch. Ich glaube, Resilienz ist seit anderthalb Jahren mein Motto und mein Mantra. Ich habe einige Dinge durchgemacht, besonders mit meiner Knöchelverletzung, und ich glaube nicht, dass ich so gespielt habe, wie ich es in meinem letzten Jahr bei Tech wirklich wollte. Sicher, ich habe tolle Auszeichnungen bekommen, aber ich fühlte mich einfach nicht wie ich selbst und war extrem hart zu mir selbst, und dann wurde ich eingezogen.