Philadelphias Armut könnte mit einer besseren Steuerpolitik und Arbeitsplätzen gelöst werden, sagen Wirtschaftsführer

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Die Innenstadt von Philadelphia ist fast wieder auf das Niveau von Arbeitsplätzen und Fußgängerverkehr in der Innenstadt vor der Pandemie zurückgekehrt und steht möglicherweise kurz vor einem weiteren „Rendell-Moment“, der an die frühe Wiederbelebung der Stadt in den 1990er Jahren erinnert, so Wirtschaftsführer und ein neuer Bericht von Quartier centre-ville.

Aber die Erholung könnte nur von kurzer Dauer sein, es sei denn, der Stadtrat bekämpft die hohen Lohnsteuern und die Bürokratie, die mit der Geschäftstätigkeit hier verbunden sind, sagte Paul Levy, Leiter des Innenstadtbezirks, der das Neue vorstellte Bericht über die Innenstadtauf der Website der Business Advocacy Group verfügbar centercityphila.org.

Einer der Lichtblicke, die Philadelphias Wachstum nach der Pandemie vorantreiben: 80 % der Einzelhandels- und Restaurantgeschäfte innerhalb der Innenstadtgrenzen sind geöffnet oder haben bis zum ersten Quartal 2022 Mieter gesichert. Darstellende Künste und Kultureinrichtungen wurden vollständig wiedereröffnet.

Tourismus und Kongresse erholten sich ebenfalls, wobei der durchschnittliche tägliche Zimmerpreis in Hotels in der Innenstadt von 156 USD im Jahr 2020 auf 182 USD im Jahr 2021 sank. Die Preise für 2021 liegen dem Bericht zufolge etwa 10 % unter dem Niveau von 2019.

Die Kombination aus Käufern und Besuchern erreichte im April 87 % des Niveaus vor der Pandemie. Aber nur die Hälfte oder 49 % der gebietsfremden Arbeitnehmer sind physisch zur Arbeit in die Innenstadt zurückgekehrt. Es half Philadelphia immer noch, New York bei der Wiederaufnahme von Arbeitsplätzen zu überholen, bemerkte Levy.

Phillys Armut kann mit mehr Arbeitsplätzen gelöst werden, sagte Levy während einer zweistündigen Präsentation und Podiumsdiskussion am Donnerstagmorgen in der Union League vor etwa 100 Personen. Die Gruppe definiert ihre Nachbarschaft in der Innenstadt als Fairmount to Washington Avenues und River to River.

„Wir haben die höchste Armutsquote, weil wir das langsamste Beschäftigungswachstum und die niedrigste Unternehmensdichte haben“, sagte er. „Als wir im letzten Jahrzehnt Arbeitsplätze geschaffen haben, ist die Armut zurückgegangen.“

Die Steuerpolitik müsse sich ändern, sagte er. „Wir müssen uns mehr auf Immobilienbewertungen verlassen und Lohnsteuern senken. Es ist finanziell stabiler für die Stadt und wird unseren schwarzen und braunen Kleinunternehmern mehr helfen.

Rija Beares, Marktführerin im Großraum Philadelphia bei der Immobilienfirma CBRE, sagte, dass Tech-Arbeitgeber und andere potenzielle Leasingkunden Philadelphia mit „Weltklasse-Hauptstädten in Europa“ vergleichen. Aber der Haltepunkt ist die Lohn- und Berufssteuer. Dann beschließen sie, nicht hierher zu ziehen.

Dennoch stiegen die Risikokapitalgeschäfte zwischen 2020 und 2021 sprunghaft an, von 3 Mrd. USD auf 7,7 Mrd. USD, und machten Philadelphia zur sechstgrößten Metropolregion des Landes.

„Normalerweise bin ich ein Nörgler, aber im Moment bin ich sehr optimistisch“, sagte Robert Zuritsky, Präsident und CEO von Parkway Corp., einem Entwickler und Unternehmen für Parkplätze.

„Philly hat einen weiteren ‚Rendell-Moment‘ und wir brauchen nur Führungskräfte, die auf eine bessere Lohnsteuerpolitik und Arbeitsplätze drängen“, sagte Zuritsky und zitierte den Bürgermeister der Stadt von 1992 bis 2000, Ed Rendell, der Philadelphias Haushalt ausgleichte, Steuern auf Unternehmen und Löhne senkte , und verbesserte Dienstleistungen für Nachbarschaften.

John McNichol, Präsident des Pennsylvania Convention Center, nahm kein Blatt vor den Mund, als er vor dem Panel der Union League sprach.

„Die oberste Priorität unserer Kunden ist die Sicherheit“, sagte er. „Wir haben nationale Nachrichten gemacht, Leute“ mit einer Rekordmordrate von 2021 und Protestgewalt.

„Besucher wollen den Komfort der Sicherheit, wenn sie bei uns übernachten. Aber die Krise erzeugt Konkurrenz, also kämpfen wir gegen Boston, Chicago und DC“, fügte er hinzu.

McNichol erinnert sich an einen Besuchsarzt, der fragte: „Warum wird Zahnpasta in Apotheken eingesperrt? Ich musste erklären, dass Ladendiebstahl hier nicht strafrechtlich verfolgt wird. Wir sind auf einem guten Weg, aber wenn wir nicht auf die Details achten, geraten wir in Vergessenheit.

Ungefähr 80 % der von März bis Dezember 2020 in der Stadt verlorenen Arbeitsplätze in den Bereichen darstellende Kunst, Zuschauersport, Museen und historische Stätten wurden bis September 2021, dem letzten verfügbaren, wiederhergestellt.

McNichol vom Convention Center sagte, die Hotelübernachtungen seien auf dem besten Weg, dieses Jahr 500.000 und 2023 700.000 zu erreichen, gegenüber 380.000 im Jahr 2019.

Die steuerpflichtigen Umsätze von Einzelhändlern und Restaurants in der Innenstadt stiegen im Laufe des Jahres 2021 und erreichten im vierten Quartal 83 % des Niveaus vor der Pandemie von 2019, während Bars und Restaurants seit letztem Jahr einen stetigen Anstieg verzeichnen.

Ende 2021 waren im Großraum Downtown über 17.000 Wohneinheiten im Bau oder genehmigt, was 50 % der Gesamtzahl der Stadt auf 6 % des Stadtgebiets entspricht.

Ein Großteil dieser Bauarbeiten fand im Stadtteil Market East statt, wo die Thomas Jefferson University und ihr Krankenhaus der größte Arbeitgeber sind.

Laut Clayton Mitchell, Senior Vice President of Real Estate and Facilities an der Jefferson University, war die Sicherheit für Ärzte und Krankenschwestern jedoch ein großes Anliegen.

Infolgedessen „haben wir kürzlich den ehemaligen stellvertretenden Direktor des Secret Service eingestellt und erweitern die Sichtbarkeit unserer Truppe“, sagte er und verlegte sogar Jeffersons eigenen Sicherheitsdienst in Büros auf der Basisebene.

Inspektor Ray Evers sagte dem Gremium, dass eine erhöhte Sichtbarkeit dem „Gefühlsindex“ der Sicherheit helfen würde, der seiner Meinung nach der Schlüssel dazu ist, Besucher, Arbeiter und andere Fußgänger in der Innenstadt zu halten.

„Wir wollen, dass die Leute die Polizei auf ihren Beats sehen, auf Fahrrädern, wo die meisten Fußgänger sind“, sagte er. „Wir brauchen mehr Kontakt zu den Besuchern.“

Er räumte einen Personalmangel ein, sagte aber: „Wir tun unser Bestes mit der uns zugeteilten Hand“.

Das Bildungsniveau der Philadelphianer hat sich ebenfalls verbessert, wobei 31 % der Einwohner ab 16 Jahren im Jahr 2020 einen Bachelor-Abschluss oder höher erwerben, so der Bericht. Dies entspricht einem Anstieg von 23 % zehn Jahre zuvor und 18 % im Jahr 2000.

Inzwischen ist der Anteil der Bevölkerung der Stadt ab 16 Jahren mit weniger als einem Highschool-Abschluss von 29 % vor 20 Jahren auf 14 % gesunken. Der Bericht stellte auch fest, dass im Herbst 2020 105.000 Studenten an 14 Colleges in und um Center City eingeschrieben waren, und sagte, dass von den 30.000 Abschlüssen, die diese Schulen im Vorjahr verliehen hatten, die meisten in STEM (28%), Gesundheitsbereichen (23% ) und Unternehmen (20 %).

  • Im Februar 2022 benötigte Philadelphia noch 38.500 Arbeitsplätze, um wieder auf das Niveau vor der Pandemie zurückzukehren. Dies liegt hinter der Region, die 84 % der vor der Pandemie verlorenen Arbeitsplätze wiederhergestellt hat, und dem Land, das 87 % der verlorenen Arbeitsplätze wiedererlangt hat.

  • Die mühsame Erholung Philadelphias spiegelt das langsame Wachstum der Stadt von 2010 bis 2019 wider, als die Arbeitgeber Arbeitsplätze im privaten Sektor mit einer Rate von 1,5 % pro Jahr hinzufügten, Platz 26 unter den Bezirken, die 30 größere Städte umfassen.

  • Im Jahr 2019 hatte Boston 31 % mehr bezahlte Jobs als 1970, New York 20 % mehr und Washington 18 % mehr; Philadelphia lag 21 % unter dem Beschäftigungsniveau von 1970.

Autorin Maddie Hanna hat zu diesem Artikel beigetragen.