Ökonomen müssen mehr mit unseren Gefühlen in Berührung kommen

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Gefühle sind wichtig. Es ist ziemlich offensichtlich. Weniger offensichtlich ist, was Sozialwissenschaftler und Politikinteressierte dagegen tun sollten. Ich habe viele Male über Bemühungen geschrieben, Glück zu messen, aber diese Bemühungen haben Informationen geliefert, die manchmal enttäuschend erscheinen.

Es zeigt sich, dass Menschen weniger zufrieden mit ihrem Leben sind, wenn sie gesundheitlich angeschlagen oder arbeitslos sind oder wenn ihre Ehe in die Brüche geht. Das sind keine revolutionären Gegenintuitionen.

Eine häufige Frage zur Messung des Wohlbefindens besteht darin, die Menschen einfach zu bitten, ihr eigenes Leben zu bewerten: Wie zufrieden sind sie auf einer Skala von 0 bis 10? Eine vernünftige Frage, aber eine, die im Vergleich zu der Batterie von Daten, die wir über Preise und Einkommen sammeln können, grob erscheint.

In der Tat habe ich die Glücksforschungsgemeinschaft einmal sanft aufgezogen, indem ich vorschlug, dass wir nicht viel darüber lernen würden, wie man die wirtschaftlichen Institutionen einer Nation reformiert, wenn man die Bürger fragt: „Alles in allem, wie reich glauben Sie, dass Sie heutzutage sind, auf einer Skala von 0 bis 10? Die Frage scheint albern und erinnert daran, wie wenig wir über Wellness wissen.

Nun, der Witz geht auf meine Rechnung. Das ist vielleicht genau die Frage, die wir uns stellen sollten. Eine aktuelle Studie von Federica Liberini, Andrew Oswald, Eugenio Proto und Michela Redoano untersuchte die Auswirkungen dessen, was Menschen über ihre Finanzen denken. Liberini und seine Kollegen vertieften sich in eine Frage aus einer langjährigen akademischen Umfrage, Understanding Society: „Wie gut würden Sie sagen, dass es Ihnen heutzutage finanziell gut geht?“ Die Antworten reichten von 1 (gut leben) bis 5 (finde es sehr schwierig).

Forscher fanden heraus, dass Menschen, die angaben, dass sie bequem lebten, eher die Remain-Kampagne in Großbritannien unterstützten. Diejenigen, die ihre Finanzen sehr schwierig fanden, neigten dazu, mit Vote Leave zu sympathisieren. Tatsächlich schreiben die Forscher: „Britische Bürger Gefühle über ihr Einkommen waren ein viel besserer Indikator für Pro-Brexit-Ansichten als ihre Realeinkommen.

Dann gibt es Ungleichheit. Objektiv gesehen ist keineswegs klar, dass die Einkommensungleichheit zunimmt. Im Vereinigten Königreich erreichte die Einkommensungleichheit in den 1980er Jahren ein hohes Niveau und ist seitdem weitgehend stabil geblieben. Auch auf globaler Ebene gibt es keinen offensichtlichen Grund zur Beunruhigung. In China und Indien – zwei großen armen Ländern – sind die Einkommen viel schneller gewachsen als in den Vereinigten Staaten oder Europa, was die Einkommensungleichheit unter Druck setzt.

Aber die Gefühle der Menschen? Sie erzählen eine andere Geschichte. Jon Clifton, der Chef von Gallup, der das globale Wohlergehen seit vielen Jahren verfolgt, stellt eine Polarisierung in der Einschätzung des Lebens der Menschen fest. Im Vergleich zu vor 15 Jahren (vor Finanzkrise, Smartphones und Covid-19) sagen heute doppelt so viele Menschen, dass sie das bestmögliche Leben haben, das sie sich vorstellen können (10 von 10); Viermal so viele Menschen geben jedoch an, das schlimmste Leben zu führen, das sie sich vorstellen können (0 von 10). Etwa 7,5 % der Menschen befinden sich jetzt im psychologischen Himmel und etwa der gleiche Anteil in der psychologischen Hölle.


Spiegelt es unsere subjektive Realität wider?, oder haben wir alle gelernt, alles nach vorne zu bringen, ob gut oder schlecht? Ich bin mir nicht sicher, aber Gallup ist nicht der einzige, der eindeutige Beweise für weit verbreitete psychische Belastungen findet.

„Es sieht so aus, als würde etwas explodieren“, sagte der Nobelpreisträger Daniel Kahneman kürzlich auf einer Oxford-Konferenz über Forschung und Politik zum Thema Wohlbefinden. Auch Oswald, einer der Autoren der Studie von Federica Liberini, sprach dort und präsentierte eine düstere Folienserie über psychische Belastungen und Vertrauen in die Regierung. „Wir brauchen detaillierte Daten über menschliche Ressentiments, Frustration, Wut und Verzögerung“, sagte Oswald.

Aber wir dürfen nicht vergessen, auch Daten über optimistischere Emotionen zu sammeln. Auf derselben Konferenz konzentrierte sich Carol Graham von der Brookings Institution auf die Hoffnung. Das sei wichtig, sagte Graham, denn „Menschen, die an ihre Zukunft glauben, investieren viel eher in sie.“ Hoffnung löst positives Handeln aus.

Zum Beispiel ein lernen Die von Graham und Kelsey O’Connor durchgeführte Studie ergab, dass in den Vereinigten Staaten Menschen, die hoffnungsvoll in die Zukunft blicken, tendenziell länger leben – und dass dieser Optimismus ein besserer Indikator für eine niedrige Sterblichkeit ist als das Einkommen. Eine andere Studie (von Graham und Julia Pozuelo) fand heraus, dass junge Menschen in einem Viertel mit niedrigem Einkommen in Lima, Peru, hohe Ambitionen hatten. Die meisten hatten das College als Ziel, auch wenn keiner ihrer Eltern es tat. Je höher die Ansprüche an die Zukunft, desto vielversprechender das Handeln der Gegenwart. Beispielsweise war die Wahrscheinlichkeit von Drogenmissbrauch bei angehenden Schülern geringer und sie verbrachten mehr Zeit mit Hausaufgaben.

Unterdessen stellten Graham und O’Connor in St. Louis, Missouri, fest, dass einkommensschwache afroamerikanische Jugendliche höhere Bildungsambitionen und mehr Unterstützung für diese Bestrebungen hatten als einkommensschwache weiße Jugendliche. Dies trotz der Tatsache, dass weiße Befragte objektiv besser gestellt zu sein schienen. Sie hatten mehr Einkommen, mehr Zugang zur Krankenversicherung, hatten eher beide Elternteile zu Hause und eher einen Elternteil mit Hochschulerfahrung.

Wie in anderen Bereichen gibt es eine Diskrepanz zwischen den objektiven Umständen der Menschen und ihren Gefühlen zu diesen Umständen.

Durch die Untersuchung dieser Lücke können wir hoffen, bessere und reaktionsfähigere Strategien zu entwickeln. Wenn wir das nicht tun, dann hat der Optimismus eine Kehrseite, die im Titel von Grahams nächstem Buch deutlich zum Ausdruck kommt: Hoffnung und Verzweiflung.

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