Kommandanten priorisieren, aber keine Panik, die Beteiligung von Terry McLaurin

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ASHBURN, Virginia – Die letzten drei Jahre haben bewiesen, dass die Washington Commanders in Terry McLaurin einen echten Wide Receiver Nr. 1 haben. Dennoch war der Veteran aus dem vierten Jahr, der gerade im vergangenen Juli eine Vertragsverlängerung über drei Jahre in Höhe von 71 Millionen US-Dollar unterzeichnet hatte, in der ersten Hälfte der ersten drei Spiele der Burgundy and Gold-Saison 2022 kein Faktor. .

In Woche 1 hatte McLaurin in der ersten Halbzeit nur einen Treffer für Jacksonville. In Detroit gelang McLaurins erster Fang im ersten Training der zweiten Halbzeit. Dann letzte Woche gegen Philadelphia erzielte die Nr. 17 vor der Halbzeit nur ein schwer fassbares Tor.

Offensichtlich ist dies nicht die Art, wie Kommandeure McLaurin in Zukunft einsetzen werden. Aber die mangelnde Leistung des 26-Jährigen in der ersten Halbzeit ist nichts, was die Kommandeure fürchten, wenn sie weitermachen.

„Ich glaube nicht, dass wir überreagieren wollen“, sagte Quarterback Carson Wentz am Mittwoch. „Es gibt Spielzüge für ihn; es gibt Spielzüge für jeden Mann. Wir haben sie noch nicht gut ausgeführt, aber ich bin sehr zuversichtlich, ihn und die anderen Jungs früher reinzubringen, besonders wenn wir von Anfang an etwas besser spielen können Ich glaube nicht, dass wir deswegen in Panik geraten oder das Problem forcieren wollen, weil ich weiß, dass er sein eigenes bekommen wird.

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Während Wentz – und COs insgesamt – sich keine Sorgen über McLaurins mangelnden frühen Einsatz machen, war dies sicherlich ein Gesprächsthema bei Ashburn. McLaurin sagte, er habe individuell mit Offensivkoordinator Scott Turner darüber gesprochen, was bisher passiert ist, mit dem Ziel, Wege zu finden, wie er früher im Spiel etwas bewirken kann.

McLaurin nannte sein Gespräch mit Turner ein „persönliches Gespräch“, sagte aber, der Offensivkoordinator habe ihm klar gemacht, dass es zu Beginn des Spiels eine hohe Priorität sei, ihn und den Rest von Washingtons Offensivwaffen an Bord zu bringen. McLaurin sagte, er konzentriere sich darauf, zu kontrollieren, was er kontrollieren könne, und zuversichtlich, dass sich in naher Zukunft sehr früh Gelegenheiten bieten würden.

„Ich versuche einfach, auf meine Gelegenheiten vorbereitet zu sein, wenn sie kommen“, sagte McLaurin. „Natürlich möchte man so früh wie möglich einsteigen. Immer wenn ich das Spiel so früh wie möglich beeinflussen kann, möchte ich das tun. Trainer Turner und Carson wissen das auch. Gleichzeitig kommen diese Spiele manchmal nicht so sobald Sie möchten.

Für einen Spieler von McLaurins Kaliber wäre es verständlich, wenn er diese Woche zu Turner gehen und um mehr Ziele bitten würde. Große Ligastars tun dies, wenn sie das Gefühl haben, nicht genug Möglichkeiten zu haben.

„Ich habe das Gefühl, dass jeder Receiver den Ball so oft will, wie er will“, sagte McLaurin. „Das bin ich eingeschlossen.“

Der Typ zu sein, der Ziele fordert, ist jedoch nicht McLaurins Ansatz. Das war es nie, nicht einmal seit seiner Zeit an der Ohio State. Nachdem er während seiner College-Karriere mehrere Rollen gespielt hatte, übernahm McLaurin die Denkweise, ein Teamplayer zu sein, was sich nicht änderte, selbst als er als Profi berühmt wurde.

„Mir ist auch das Gewinnen sehr wichtig. Wenn es bedeutet, dass ich den Ball X-mal bekomme und [that] hilft uns, das Spiel zu gewinnen, also bin ich dafür“, sagte McLaurin. „Wenn es bedeutet, dass sich jemand anderes einmischt oder wir den Ball effektiv verwalten, bin ich auch dabei. Wirklich, meine Mentalität versucht nicht, sich darauf zu konzentrieren, wie oft ich den Ball bekomme oder ihn unbedingt brauche, sondern nur bereit zu sein, wenn der Ball auf mich zukommt, denn wenn Sie nicht bereit sind, verpassen Sie diese Gelegenheiten.

Obwohl McLaurin im Jahr 2022 bisher nicht viele frühe Chancen in Spielen hatte, hat er seine Chancen in der zweiten Hälfte jedes Wettbewerbs sicherlich optimal genutzt.

In Woche 1 setzte sich McLaurin durch, als die Kommandeure es am dringendsten brauchten, und erzielte im vierten Quartal einen Touchdown von 49 Yards. In Woche 2 fing er vier Pässe für 75 Yards, darunter einen beeindruckenden Sliding Grab von 35 Yards. Letzte Woche hatte McLaurin dann in den letzten 30 Minuten sechs Pässe von Wentz für 102 Yards, sein erstes Mal in diesem Jahr überschritt er die Jahrhundertmarke.

Ja, es ist erwähnenswert, dass Commanders in der zweiten Hälfte von Woche 2 und Woche 3 mit mehreren Besitztümern hinterherhinkte. Trotzdem hat McLaurin Erfolg, wenn er die Chance bekommt, Spiele zu machen – wie seine Leistung in der zweiten Hälfte der letzten zwei Wochen zeigt .

Wentz glaubt, dass McLaurins Produktion in der zweiten Halbzeit ein Ergebnis der letztendlich laufenden Spielzüge der Offensive ist. Während in der ersten Halbzeit die Einheit rundherum flach herauskam. Der Washington QB1 wiederholte dann, dass sich niemand bei Ashburn Sorgen über McLaurins mangelnde Produktion in der ersten Hälfte machte und dass sich die Dinge in Zukunft ändern würden.

„Wir haben gesehen, wozu er noch fähig ist. Wir alle wissen, wen wir da haben und welchen besonderen Typen wir haben“, sagte Wentz. „Egal, ob es sich um ein frühes, mittleres oder spätes Spiel handelt, wir wissen, dass er auftauchen wird, er wird seine Spielzüge machen. Die Hoffnung ist, ihn früher zum Laufen zu bringen, denn das bedeutet, dass wir früher besser fahren. Ich hoffe, wir können das tun das.

Die erste Chance für Wentz und McLaurin, das Ruder herumzureißen, kommt an diesem Wochenende in Dallas gegen eine Abwehr der Cowboys, die in den ersten drei Wochen eine der besten der Liga war. Die Cowboys führen derzeit die NFL mit 13 Säcken an, was für COs nichts Gutes verheißt, nachdem Wentz letzten Sonntag in Philadelphia neun Mal niedergeschlagen wurde.

Auf der Straße trifft McLaurin auf Cornerback Trevon Diggs, der vor einer Saison All-Pro-Ehrungen erhielt, nachdem er die besten 11 Interceptions der NFL aufgezeichnet hatte. McLaurin besiegte Diggs, als die beiden im Jahr 2020 gegeneinander antraten, aber der Cornerback der Cowboys hielt den Washington-Star vom Haken, als sie sich in der vergangenen Saison anstellten.

Nachdem McLaurin am vergangenen Sonntag gegen Eagles-Star Darius Slay gekämpft hat, freut er sich diese Woche auf einen weiteren harten Test gegen einen bekannten Gegner in Diggs.

„Wenn du gegen einen anderen großartigen Spieler antrittst, zwingt dich das dazu, dein Niveau zu erhöhen“, sagte McLaurin. „Ich freue mich wie jedes Jahr auf die Herausforderung. Hoffentlich bekomme ich 1-gegen-1-Möglichkeiten, ihn anzugreifen und früh einzugreifen. Ich habe großen Respekt vor ihm und seinem Spiel. Sie vertrauen ihm, dass er reisen wird.“ mit den besten Empfängern. Ich freue mich auf dieses Spiel.