Hongkong lockert die Covid-Regeln nach einem starken wirtschaftlichen Rückgang

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Hongkong kündigte am Dienstag eine unerwartete Lockerung der Beschränkungen zur sozialen Distanzierung von Coronaviren an, als das asiatische Finanzzentrum Daten veröffentlichte, die seinen ersten wirtschaftlichen Rückgang seit Beginn der Pandemie zeigen.

Hongkongs Lockerung der Covid-19-Maßnahmen steht in krassem Gegensatz zu den anhaltend strengen Maßnahmen auf dem chinesischen Festland, wo die Bewohner in Teilen von Shanghai auf ihre Häuser beschränkt bleiben und Peking kurz vor der Abriegelung steht.

Offizielle Daten zeigten, dass das Bruttoinlandsprodukt Hongkongs im ersten Quartal des Jahres im Vergleich zum gleichen Zeitraum des Jahres 2021 um 4 % geschrumpft ist, eine Leistung, die weitaus schlechter ist als die von den von Bloomberg befragten Ökonomen geschätzte Verringerung um 1,3 %.

Ökonomen sagten, der Rückgang zeige die schwere Belastung, die die harte „Null-Covid“-Politik der chinesischen Regierung Hongkong aufgebürdet habe.

Stadtführerin Carrie Lam sagte, ein Rückgang der Covid-Fälle seit dem schlimmsten Ausbruch Anfang dieses Jahres habe es ermöglicht, dass Strände und Pools ab diesem Freitag wieder geöffnet werden und bis zu acht Personen zusammen zu Abend essen können.

„Wir haben uns Sorgen gemacht. . . Es könnte eine Zunahme bestätigter Fälle geben, zum Glück ist das nicht passiert und wir sehen, dass sich der Ausbruch stabilisiert “, sagte Lam am Dienstag.

Ökonomen sagten jedoch, die neuesten Daten seien ein Warnsignal für die Attraktivität des Finanzzentrums, das nach wie vor an Chinas allgemeine Covid-Politik gebunden ist und strenge Kontrollen des internationalen Reiseverkehrs aufrechterhält.

„[The GDP figures are] deutlich unter den Markterwartungen“, sagte Kevin Lai, Chefvolkswirt für Asien ohne Japan bei Daiwa Capital Markets.

„Hongkong wurde vom Omicron-Ausbruch heimgesucht, aber die andere Überraschung war, dass wir zwar einen Rückgang der Dienstleistungsexporte und des privaten Verbrauchs verzeichneten … es gab aber auch einen erheblichen Rückgang der Warenexporte“, sagte Lai.

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Lai fügte hinzu, dass sich die Exporte aufgrund der geringeren Nachfrage und der Grenzschließungen zwischen Hongkong und dem Festland sowie der Sperrung chinesischer Städte verlangsamt hätten.

Singapur, Südkorea und Taiwan verzeichneten im ersten Quartal ein BIP-Wachstum von mehr als 3 %, fügte er hinzu. „Also mit Null-Covid. . . Hongkong war besonders stark betroffen.

Ab dem 19. Mai werden eine Vielzahl anderer Veranstaltungsorte, von Bars bis hin zu Mahjong-Salons, wiedereröffnet, und auch Kreuzfahrten dürfen wieder aufgenommen werden. Restaurants können bis Mitternacht öffnen, davor ab 22 Uhr. Bars können bis 2 Uhr morgens öffnen, aber nur vier Personen werden pro Tisch zugelassen.

Hongkong wird seine strengen Quarantänen für ankommende Reisende beibehalten und Flugverbindungen weiterhin verbieten, wenn auf einem Flug mehrere Covid-positive Passagiere entdeckt werden.

Die strengen Beschränkungen haben dazu beigetragen, einen Exodus von Einwohnern und Expats auszulösen und einige globale Unternehmen dazu veranlasst, den Umfang ihrer Präsenz in der Stadt zu überdenken.

Hongkong verzeichnete im ersten Quartal einen Rückgang der inländischen Bruttoanlageinvestitionen um 8,3 % – ein Maß für das Vertrauen der Anleger.

„Hongkonger Unternehmen schreien auf, insbesondere ausländische Unternehmen, und dieser starke Rückgang der Investitionsposition ist sehr aufschlussreich“, sagte Lai.

Der Ruf der Stadt hat auch unter dem harten Vorgehen gegen die Meinungsfreiheit nach den regierungsfeindlichen Protesten von 2019 gelitten.

Hongkong fiel im am Dienstag veröffentlichten Pressefreiheitsindex 2022 um 68 Plätze auf 148 von 180 Ländern zurück und nimmt nun eine ähnliche Position ein wie Sri Lanka, die Philippinen und die Türkei. Laut einer Analyse der Financial Times ist dies der viertgrößte Rückgang im Vergleich zum Vorjahr seit der ersten Erstellung des Index im Jahr 2002.

Lam bestand darauf, dass Hongkongs Presse und Medien „so lebendig wie immer“ seien, aber Journalisten und Medienorganisationen „nicht über dem Gesetz“ stünden.