Elizabeth Warrens Gesetzentwurf zu räuberischen Preisen scheitert an grundlegenden Wirtschaftswissenschaften

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Senatsdemokraten, angeführt von Elizabeth Warren, habe gerade eine Rechnung veröffentlicht dies würde Preistreiberei illegal machen. Der Vorschlag haucht den Preiskontrollen neues Leben ein, einem der schlimmsten politischen Versäumnisse der letzten Periode hoher Inflation vor Jahrzehnten.

Dem Gesetzentwurf zufolge „ist es für eine Person rechtswidrig, bei einem außergewöhnlichen Marktschock Waren oder Dienstleistungen zu einem unangemessen überhöhten Preis zu verkaufen oder anzubieten, unabhängig von der Position der Person in der Lieferkette oder im Vertriebsnetz“. Was ist ein „unangemessen überhöhter“ Preis? Vermutlich weiß Warren es, wenn sie es sieht. Die Strafe wäre die geringere von einer Geldstrafe von 25.000 $ oder 5 % des Einkommens.

Dieser Gesetzentwurf geht gegen grundlegende Ökonomie. Unternehmen erhöhen ihre Preise aus zwei Gründen: Sie sehen sich höheren Kosten gegenüber und müssen diese an die Verbraucher weitergeben, oder sie sehen eine steigende Nachfrage. Im Moment passiert beides, obwohl es oft schwer ist, sie zu trennen. Die Kosten sind aufgrund höherer Energiepreise und Problemen mit Lieferketten höher. Die Nachfrage ist heiß, weil die Amerikaner Ersparnisse aus der Pandemie haben und die Regierung in Bezug auf die Fiskal- und Geldpolitik zu expansiv war.

Die Preise zu erhöhen, wenn die Nachfrage steigt, mag die Demokraten im Senat beleidigen, aber es ist ein wichtiger Teil der Funktionsweise der Märkte. Wenn die Nachfrage hoch und das Angebot fest ist, passen sich die Preise an. Andernfalls kommt es zu Engpässen.

Dem Vorschlag zufolge könnten Unternehmen gegen ihre Bußgelder Berufung einlegen, um zu beweisen, dass sie steigende Inputkosten lediglich weitergeben. Aber das bedeutet wirklich, dass jede Preiserhöhung viele regulatorische Eingriffe riskiert. Wenn Unternehmen die Preise nicht erhöhen können, haben sie weniger Anreiz, mehr Produkte anzubieten – was die Inflation verschlimmern würde – oder die Löhne zu erhöhen. Und Lohnerhöhungen müssen mit höheren Preisen bezahlt werden, was nach diesem Gesetzentwurf Papierkram und Anwaltskosten bedeuten würde. Warrens Vorschlag würde daher Lohnerhöhungen kostspieliger und für Unternehmen weniger wünschenswert machen.

Der Gesetzentwurf soll nicht für Unternehmen gelten, die weniger als 100.000 US-Dollar Bruttoumsatz erzielen. Das ist eine sehr niedrige Schwelle für ein Gesetz, das im ganzen Land gilt – 100.000 Dollar Einnahmen decken nicht einmal die Miete eines kleinen Ladens in Manhattan. Er ist oft kleine Unternehmendie mit geringeren Margen arbeiten und bei steigenden Kosten ihre Preise erhöhen müssen, die die Kosten für solche Policen tragen.

Selbst wenn es nur eine Kurierrechnung ist, sendet sie die falsche Botschaft. Sie macht Privatunternehmen für die Inflation verantwortlich, um die Schuld für die Überstimulierung der Wirtschaft abzulenken und Unterstützung zu gewinnen, um sie weiter anzukurbeln. Aber Privatunternehmen sind unsere beste Hoffnung aus dem derzeitigen Sumpf. Wenn die Preise und, ja, die Gewinne steigen, haben Unternehmen einen größeren Anreiz, Waren zu liefern. Sie werden kreative Wege finden, um Versorgungsprobleme zu umgehen. Im Laufe der Zeit steigt das Angebot als Reaktion auf die höhere Nachfrage; Beschränkungen wie diese untergraben diesen gesunden Prozess.

Wenn dieses jüngste Angebot der Demokraten irgendein Hinweis darauf ist, könnten wir wirklich dazu verdammt sein, die Fehler der 1970er Jahre zu wiederholen.

Foto von JOSH EDELSON/AFP über Getty Images