Ein Schlüssel zu sozialen und wirtschaftlichen Chancen: Freundschaft

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Vor einem Jahr, in einem Wall Artikel habe ich ein Programm sozialer und wirtschaftlicher Chancen für junge Menschen, Arbeitssuchende und Menschen am Anfang ihrer Karriere vorgeschlagen – ein Programm, das Wissen und Beziehungen betont: Was Einzelpersonen wissen dies, aber auch wer Sie wissen. Dieses Verständnis von Chancen konzentriert sich auf soziales Kapital, die besonderen Beziehungen und Freundschaften, die wir mit anderen entwickeln, die unser Wissen erweitern, unsere Fähigkeiten vertiefen und unsere sozialen Netzwerke erweitern.

Von ihnen Neu Analysen der Beziehung zwischen Sozialkapital und wirtschaftlicher Mobilität des Harvard-Ökonomen Raj Chetty und fast zwei Dutzend Kollegen des National Bureau of Economic Research liefern neue und überzeugende Beweise für diese Ansicht.

Die Studie analysierte Postleitzahleninformationen von 72,2 Millionen US-amerikanischen Facebook-Nutzern – 84 % aller US-Erwachsenen zwischen 25 und 44 Jahren –, deren Konten 21 Milliarden „Freunde“ auf Facebook generierten. Die Personen waren in den letzten 30 Tagen mindestens einmal auf Facebook aktiv und hatten mindestens 100 in den USA ansässige Freunde auf der Seite.

Diese Informationen wurden verwendet, um den Zusammenhang zwischen diesen Freundschaftsnetzwerken und der Einkommensaufstiegsmobilität zu untersuchen, die die Autoren als „Chancen von Kindern auf eine zunehmende Einkommensverteilung, sofern sie in einkommensschwachen Familien aufwachsen“ definieren. Analysten schätzten das individuelle Einkommen anhand von Faktoren wie Postleitzahl, Bildungsniveau und Alter. Die schiere Datenmenge, die sie sammelten, ermöglichte ihnen eine detaillierte Analyse anderer Faktoren, die die wirtschaftliche Mobilität beeinflussten, einschließlich der Colleges und High Schools, die von ihren Millionen von Probanden besucht wurden.

Die Studie verwendete drei etablierte Formen des Sozialkapitals für ihre Hauptanalyse: (1) wirtschaftliche Verbundenheit oder das Ausmaß, in dem Menschen mit niedrigem und hohem Einkommen freundlich zueinander sind; (2) sozialer Zusammenhalt oder das Ausmaß, in dem sich soziale Netzwerke in Cliquen verwandeln, in denen individuelle Freundschaften von gemeinsamen Freunden getragen werden; und (3) bürgerschaftliches Engagement oder die Häufigkeit, mit der sich Einzelpersonen freiwillig an gemeinschaftlichen Aktivitäten und Organisationen beteiligen.

Hier sind drei wichtige Erkenntnisse aus ihrer Forschung.

Freundschaften sind am wichtigsten. Der stärkste Prädiktor für die Einkommensmobilität nach oben sind wirtschaftliche Verbindungen oder Freundschaften zwischen Menschen mit hohem und niedrigem sozioökonomischem Status. Die beiden anderen Formen des Sozialkapitals sind nicht stark mit Mobilität verbunden. Diese klassengebundene Form des Sozialkapitals wirkt sich stärker auf die wirtschaftliche Mobilität aus als andere relevante Faktoren wie Schulqualität, Arbeitsplatzverfügbarkeit, Familienstruktur oder ethnische Zusammensetzung einer Gemeinschaft. Freundschaftsnetzwerke sind für junge Menschen, die nach besser bezahlten Jobs und besseren Karrieren suchen, sehr wichtig: Wenn arme Kinder in einer Nachbarschaft aufgewachsen sind, in der 70 % ihrer Freunde wohlhabend waren, war ihr zukünftiges Einkommen im Durchschnitt 20 % höher. ..eine Steigerung, die mit dem Besuch einer zweijährigen Hochschule vergleichbar ist.

Der Ort ist wesentlich, um diese Freundschaften zu entwickeln. Die wirtschaftliche Anbindung ist von Stadtteil zu Stadtteil sehr unterschiedlich. Selbst wenn Nachbarschaften Menschen mit ähnlichem Einkommen beherbergen, ermöglichen einige eine größere Einkommensmobilität als andere. Beispielsweise sind die Ergebnisse sogar in ärmeren Postleitzahlen besser, wo Menschen mit niedrigem Einkommen wohlhabendere Freunde haben. Tatsächlich korreliert das Leben an einem Ort, an dem mehr Menschen über Klassengrenzen hinweg miteinander verbunden sind, mit besseren wirtschaftlichen Ergebnissen, unabhängig vom durchschnittlichen Gemeinschaftseinkommen. Die Autoren schreiben: „Bereiche mit mehr [economic connectedness] starke positive kausale Wirkungen auf die Aufstiegschancen der Kinder haben.

Freundschaften zwischen den Klassen sind schwierig. Es ist normal, dass Menschen sich mit Menschen anfreunden, die ihnen ähnlich sind, insbesondere mit Menschen derselben Einkommensgruppe. Während zum Beispiel wohlhabendere Menschen auf dem College mehr Freunde finden, neigen Menschen mit niedrigem Einkommen dazu, sich häufiger mit ihren Nachbarn anzufreunden, während Menschen aus der Mittelschicht ihre Freunde häufiger bei der Arbeit treffen. Aus der Perspektive der wirtschaftlichen Verbundenheit resultieren die Freundschaftsnetzwerke, die diese Lücken schließen, aus einer Mischung aus Kontakt mit Menschen – insbesondere Menschen mit niedrigem Einkommen, die Menschen mit hohem Einkommen treffen – und einer Neigung zur Freundschaft, der Rate, mit der sich Menschen mit niedrigem Einkommen engagieren und Freundschaften schließen diese Menschen mit hohem Einkommen.

Obwohl die beiden veröffentlichten Artikel hauptsächlich über empirische Ergebnisse berichten, in Podcast Diskussion der Forschung spekulieren Chetty und ihre Gesprächspartner über Hindernisse für die wirtschaftliche Konnektivität. Zu den Hindernissen, die Menschen daran hindern, Menschen aus anderen sozioökonomischen Klassen zu treffen, gehören Wohnungspreise und Bauordnungsverordnungen, die Gemeinschaften mit geringer oder keiner Vielfalt in Bezug auf Rasse oder Klasse aufrechterhalten, was zwangsläufig dazu führt, dass der zwischenmenschliche Kontakt zwischen diesen Unterschieden eingeschränkt wird. Diese Art von Hindernissen sind nicht leicht zu überwinden, obwohl Chetty sagte dass es „[places] Du kannst dich bewegen in Ihre eigene Gemeinde. . . wo wir viel bessere Ergebnisse für Kinder sehen“, wenn die Eltern bereit sind, die „guten Geschäfte“ zu machen, um sich dort niederzulassen.

Freundschaftliche Vorurteile stellen ihre eigenen Hürden dar: Es gibt einen Grund, warum Chetty und seine Forscherkollegen Freundschaften über Klassengrenzen hinweg als solche charakterisieren, die zum Zweck des „Vorankommens“ geschlossen wurden, weil sie, obwohl sie sich lohnen, nicht leicht zu knüpfen oder aufrechtzuerhalten sind. . Aber die Bedingungen können geschaffen werden, um sie in Kontexten zu begünstigen, in denen Mitglieder verschiedener Klassen interagieren. Beispielsweise können größere Gymnasien Schüler kleineren, vielfältigeren „Häusern“ oder anderen Organisationsgruppen zuweisen. Schulen können ihre Cafeterias, Bibliotheken und Wissenschaftslabore umstrukturieren, um soziale Bindungen zwischen Gruppen zu fördern; ein Teilnehmer am Brookings Institute Panel Podcast Die Ergebnisse legen nahe, dass große Schulen mit mehreren Cafeterien vermeiden sollten, ermäßigte Mittagessen nur in einigen von ihnen anzubieten, da dies die Klassentrennung verstärken könnte. Aber Chetty weist darauf hin, dass es auch Kontexte gibt, in denen die Expositionsbarrieren auf natürliche Weise gesenkt werden. Gotteshäuser sind der effektivste Rahmen, um die klassenübergreifende Exposition unter denen zu fördern, die er und seine Kollegen studiert haben, gefolgt von Freizeitgruppen und dem Arbeitsplatz.


JDie von Chetty und seinen Kollegen angebotene Analyse umfasst einen großen Teil der sozialwissenschaftlichen Theorie und andere Forschungsergebnisse zu dem, was Experten beschreiben zwei Arten Sozialkapital. Soziales Kapital der Solidarität wird in gleichgesinnten Gruppen entwickelt; Diese Beziehungen zwischen demographisch ähnlichen Menschen sind in der Regel stark und bauen sozialen Zusammenhalt auf. Aktienkapital überbrücken, gedeiht dagegen in Beziehungen zwischen Mitgliedern von Gruppen mit erheblichen Unterschieden in Rasse, Beruf, sozioökonomischer Klasse oder Einkommensniveau. Forscher haben Bridging Social Capital oft als das charakterisiert, was wir ansammeln, um „über die Runden zu kommen“ – das sind die Beziehungen zu Menschen, die uns ähnlich sind, mit denen wir uns identifizieren und auf die wir uns sogar verlassen – während Bridging Social Capital darin besteht, Macht zu gewinnen, neue zu finden und zu ergreifen Möglichkeiten, und kurz gesagt, wie Chettys Team es beschrieb, „voranzukommen“.

Diese Formen des Sozialkapitals entsprechen dem, was der Organisationspsychologe Adam Grant starke Bindungen und schwache Bindungen nennt. Er Schreiben„Unsere starken Bindungen neigen dazu, in denselben sozialen Kreisen zu reisen und sich kennenzulernen. . . die gleichen Möglichkeiten“, während „schwache Bindungen eher den Zugang zu einem anderen Netzwerk öffnen und die Entdeckung ursprünglicher Hinweise erleichtern.Die Forschung von Chetty und seinen Kollegen zur wirtschaftlichen Konnektivität liefert empirische Unterstützung für eine alte, aber intuitive Idee: dass Freundschaften mit Menschen, die anders sind als wir, Teile der Welt erschließen können, die wir zuvor nicht gesehen haben, einschließlich neuer Perspektiven und Möglichkeiten. (Zu Beginn seines Gesprächs mit Chetty sagte EconTalk-Podcast-Moderator Russ Roberts: „Viele Filme [have been] tut“ über wirtschaftliche Verbundenheit: „Die arme Person integriert sich sozial mit der reichen Person und verbindet sie, und dann bekommen sie alle möglichen Möglichkeiten, die sie nicht gehabt hätten. „)

Analysten des American Enterprise Institute Survey Center on American Life fanden heraus, dass Menschen, die häufig Nachbarschaftseinrichtungen wie „Bibliotheken, öffentliche Parks und Cafés“ nutzen, dies tun viel wahrscheinlicher schwache Bindungen entwickeln, das heißt Beziehungen zu Menschen, die nicht wie sie sind. Das Leben in Gemeinschaften, die zugängliche lokale Räume für die Interaktion von Mitgliedern verschiedener Gruppen bieten, kann den Bewohnern helfen, eine natürliche Tendenz zur Selbstselektion in homogene Gruppen zu überwinden. Der Zentrumsbericht Erklären„Amerikaner, die in Gegenden mit vielen Annehmlichkeiten in der Nachbarschaft leben, … neigen dazu, zu berichten, dass sie rassisch und religiös vielfältigere Freunde und Bekannte haben.

Freundschaft zwischen den Klassen – was diese Forscher wirtschaftliche Konnektivität nennen – ist ein entscheidender Faktor für die Erweiterung der wirtschaftlichen Möglichkeiten, die Verbesserung der individuellen Lebensaussichten und die Förderung des menschlichen Gedeihens. Diese Freundschaften bringen die Menschen auf den Weg zu sozialem und wirtschaftlichem Wohlstand, informierter Bürgerschaft und bürgerlicher Verantwortung und tragen dazu bei, die Grundlage für den Erfolg als Erwachsener und ein Leben voller Möglichkeiten zu legen. Das ist gut für den Einzelnen und für unsere Gesellschaft.