Die Träume der srilankischen Teepflücker wurden durch die Wirtschaftskrise zerstört

Home Wirtschaft Die Träume der srilankischen Teepflücker wurden durch die Wirtschaftskrise zerstört

BOGAWANTALAWA, Sri Lanka, 5. Mai (Reuters) – Auf einer üppigen Plantage in Sri Lanka pflückt Arulappan Ideijody geschickt die Spitzen von jedem Teestrauch und wirft sie über seine Schulter in einen offenen Korb auf seinem Rücken.

Nachdem sie einen Monat lang jeden Tag mehr als 18 kg dieser Teeblätter gepflückt hat, erhalten sie und ihr Ehemann Michael Colin, 48, rund 30.000 Rupien im Wert von rund 80 Dollar, nachdem der Inselstaat seine Währung abgewertet hat.

„Es ist nicht genug Geld“, sagte Arulappan, 42, über ihre Einnahmen, die die drei Kinder und die ältere Schwiegermutter des Paares unterstützen müssen.

Melden Sie sich jetzt für den KOSTENLOSEN unbegrenzten Zugriff auf Reuters.com an

„Wo wir früher zwei Gemüse gegessen haben, können wir uns jetzt nur noch eines leisten. »

Sie ist eine von Millionen Sri Lankern, die von der schlimmsten Wirtschaftskrise der Insel seit Jahrzehnten erschüttert werden.

Die COVID-19-Pandemie hat die touristische Lebensader der Nation im Indischen Ozean abgeschnitten, die nach den drastischen Steuersenkungen der Regierung bereits knapp an Einnahmen ist.

Aus Mangel an Devisen, um lebenswichtige Vorräte an Nahrungsmitteln, Treibstoff und Medikamenten zu kaufen, wandte sich Sri Lanka an den Internationalen Währungsfonds, um eine Nothilfe zu erhalten. Weiterlesen

Die grassierende Inflation und Knappheit lösten wochenlange Proteste aus, die manchmal gewalttätig wurden.

Plantagenarbeiter wie Arulappan, die hauptsächlich aus der tamilischen Minderheit der Insel stammen, sind stärker betroffen als die meisten anderen, weil sie kein Land besitzen, um sich gegen steigende Lebensmittelpreise abzusichern.

Seine Familie ist eine von 17 Personen, die in traditionellen „Line Houses“ oder einstöckigen, kastenartigen Terrassen leben, deren Design sich seit den Tagen der britischen Kolonialherrschaft, die 1948 endete, nicht verändert hat.

Die smaragdgrünen Hügel erstrecken sich kilometerweit, während der duftende Holzrauch der brennenden Teezweige, die Familien für ihre Kochfeuer verwenden, über den Cottages aufsteigt.

Ihr Vermögen spiegelt den Aufstieg und Fall einer Wirtschaft wider, die 2009 aus einem jahrzehntelangen Bürgerkrieg hervorgegangen ist.

Beflügelt von einer boomenden Tourismusindustrie und Exporten von Artikeln wie Kleidung und Plantagenprodukten wie Tee, Gummi und Zimt hat Sri Lanka im Jahr 2020 ein BIP erzielt, das fast doppelt so hoch ist wie das des benachbarten Indien.

Arulappan verließ die Schule mit 14 und arbeitete in einer Textilfabrik, bevor er heiratete und auf die Plantage in Bogawantalawa zog, einem Tal im zentralen Hochland, das für seine feinen Tees berühmt ist und etwa vier Autostunden östlich von Colombo, der Handelshauptstadt, liegt.

Die flexiblen Arbeitszeiten des Jobs ermöglichten es ihr, sich um ihre Kinder zu kümmern und ein kleines Unternehmen zu gründen, das Gemüse an andere Arbeiter auf Kredit verkaufte.

Aber die Pandemie war ein Rückschlag für die Familie und das Land, da sie die Wirtschaft monatelang lahmgelegt und den Tourismussektor, eine wichtige Devisenquelle, abgeschnitten hat.

„Es gab Tage, an denen wir nur Reis gegessen haben“, sagte Arulappan.

Die Teeindustrie, die Hunderttausende von Menschen versorgt, litt im vergangenen Jahr auch unter einer umstrittenen Regierungsentscheidung, chemische Düngemittel als Gesundheitsmaßnahme zu verbieten. Obwohl das Verbot später rückgängig gemacht wurde, blieben Düngemittel knapp.

Die Teeproduktion fiel im ersten Quartal gegenüber dem Vorjahr um 15 % auf den niedrigsten Stand seit 2009, wobei das Sri Lanka Tea Board sagte, dass trockenes Wetter seinen Tribut von den Büschen gefordert habe, die nach dem Verbot nicht genügend Wasser und Dünger erhalten hätten.

In Verbindung mit langen Stromausfällen, Kraftstoffknappheit und einer galoppierenden Inflation hat dies dazu beigetragen, die Industrie in einen „nahezu vollständigen Zusammenbruch“ zu treiben, sagte der Sprecher der Plantation Association, Roshan Rajadurai.

Die Krise hat Arulappan in den letzten zwei Monaten daran gehindert, eine Reihe von hochverzinslichen Krediten zurückzuzahlen, die sie aufgenommen hatte, um ihr Unternehmen zu gründen, die Kosten einer Familienhochzeit zu decken und andere Schulden zu begleichen.

Die Lebensmittelinflation nähert sich für das Jahr 50 %, wobei der Transport nach offiziellen Angaben fast 70 % teurer ist, obwohl die Zahlen in der Praxis noch höher liegen.

Der Mehlpreis hat sich im vergangenen Jahr verdoppelt, wodurch viele Plantagenarbeiter die mit Kokosnuss angereicherten Fladenbrote, die sie beim Teepflücken essen, nicht erreichen können.

„Wir mussten auf Reis umstellen. Aber selbst das ist jetzt sehr teuer“, sagte Arulappan.

Die Kosten für die zwei Kilometer lange Busfahrt zur Schule für ihre beiden kleinen Kinder haben sich in den letzten Monaten ebenfalls mehr als verdoppelt, aber das Paar zahlt weiterhin für Privatunterricht, um ihnen ein besseres Leben zu ermöglichen.

„Ich möchte meine Kinder nie auf einer Plantage arbeiten sehen“, sagte Michael.

Die Krise machte jedoch die Universitätspläne ihres ältesten Sohnes Akshon Ray zunichte.

Arulappan hat zwei Jahre lang für einen Laptop gespart, den sie dem 22-Jährigen versprochen hat, wenn er bei seinen Abschlussprüfungen gut abschneidet.

Über dem Metallschrank der Familie liegt eine Mappe mit der Broschüre der Universität, an der er studieren wollte. Aber die finanzielle Belastung war zu groß.

„Du musst die Familie unterstützen“, sagte Arulappan seinem Sohn, kurz bevor er aufbrach, um in einer Besenfabrik in Colombo zu arbeiten.

Wo er sich aufhält, weiß sie noch nicht.

Melden Sie sich jetzt für den KOSTENLOSEN unbegrenzten Zugriff auf Reuters.com an

Berichterstattung von Alasdair Pal und Uditha Jayasinghe in Bogawantalawa; Bearbeitung von Clarence Fernandez

Unsere Standards: Die Treuhandprinzipien von Thomson Reuters.