Die Mehrheit der Cannabis-Geschäftslizenzen in Kalifornien bleibt aufgrund des bürokratischen Rückstands „vorläufig“.

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Es ist einige Jahre her, seit Kalifornien sein Cannabislizenzierungs- und Steuerprogramm eingeführt hat. Aber der Staat ist immer noch dabei, die Probleme zu beheben.

Bis heute hat der Staat 12.691 Lizenzen ausgestellt. Aber drei Viertel dieser Lizenzen sind vorläufig, mit denen Cannabisunternehmen arbeiten, bis sie ihre Jahreslizenzen erhalten.

Doch ein Teil dessen, was der Staat über den Rückstand bei diesen befristeten Genehmigungen anerkennt, ist die überwältigende Menge an Papierkram, die von Antragstellern benötigt wird, um ihre Anträge zu bearbeiten.

Das kalifornische Ministerium für Cannabiskontrolle, das zwischen Januar 2018 und letztem Juli von einem „Büro“ umstrukturiert wurde, ist überlastet und in drei verschiedenen Datenbanken mit Bürokratie begraben. Daher ist es derzeit nicht in der Lage, einen Vergleich der Anzahl der von ihm verwalteten provisorischen Lizenzen von einem Jahr zum anderen anzugeben.

Allein in diesem Jahr verzeichnete die Abteilung zwischen Februar und März einen Spitzenwert an Bewerbungen. Die Gesamtzahl der Anträge, die der Staat im März erhielt, betrug 1.210, gegenüber 338 im Vormonat.

„Wir sehen einen großen Pool an Lizenzen, mehr als wir erwartet hatten“, sagte Abteilungsleiterin Nicole Elliott gegenüber The Business Journal.

Der Großteil (2.983) der 3.951 erteilten „Dauer“-Lizenzen betrifft Anbaubetriebe. Das könnte bedeuten, dass verärgerte Produzenten trotz Unzufriedenheit mit dem Staat nach wie vor einen legalen Status suchen, weil sie sich überfordert fühlen.

Kleinproduzenten haben bis zum 30. Juni Zeit, ihre Anträge beim Staat einzureichen. Sie sind definiert als solche, die in Innenräumen mit Mischlicht auf weniger als 22.000 Quadratfuß und im Freien auf 20.000 Quadratfuß wachsen. Die Lizenzen werden bis zum 30. September ausgestellt.

Als Proposition 64 2016 Freizeit-Cannabis für Erwachsene legalisierte, führte die Passage dazu, dass der Staat ein System zur Verwaltung der Industrie einrichtete.

Dies beinhaltete, dass ein Antragsteller einen Lizenzantrag stellen musste. Wenn andere Compliance-Probleme gelöst oder weitere Überprüfungen durchgeführt werden müssen, erlässt der Staat eine einstweilige Anordnung bis zur Erteilung einer Jahreslizenz.

Eli Melrod, CEO von Solful, kennt sich gut aus. Melrod betrieb seine Flaggschiff-Apotheke einige Jahre lang mit einer vorläufigen Lizenz, bis sie 2020 in eine Jahreslizenz umgewandelt wurde. Außerdem erhielt das Unternehmen letzten Monat eine vorläufige Lizenz für seinen Standort in Santa Rosa, als der Eröffnungstermin schnell näher rückte.

„Es hielt uns während des gesamten Bauprozesses in Betrieb und offen“, sagte er und fügte hinzu, dass der Standort Santa Rosa länger als erwartet gedauert habe. Er bewarb sich im Oktober und bekam im April das Provisorium.

„Ich denke, es ist eine größere Herausforderung für die Erzeuger“, sagte er.

Die Bearbeitung von Erzeugeranträgen dauert etwas länger, da Antragsteller Schritte ausführen müssen, um die Standards des kalifornischen Ministeriums für Fisch und Wildtiere und des kalifornischen Umweltqualitätsgesetzes zu erfüllen.

Die Abteilung prüft, ob der Antrag vollständig ist und den Umweltstandards und den örtlichen Gesetzen entspricht.

Einige Cannabisunternehmen beschweren sich darüber, dass der Prozess bis zum Erhalt einer vorläufigen oder jährlichen Lizenz so lange dauert. Laut Staatsbeamten wird ein Teil dieses Problems jetzt angegangen. Die Abteilung ist dabei, Mitarbeiter einzustellen, die bei der Bearbeitung von Bewerbungen helfen.

„Es ist hart. Ich denke, sie sind sehr unterbesetzt“, sagte Lauren Mendelsohn, die Cannabisanwältin von Omar Figueroa.

Mendelsohn sieht immer noch eine Spaltung zwischen denen, die legal operieren wollen, und denen, die das nicht wollen.

„Kulturmenschen decken die ganze Bandbreite ab. Einige sind sehr entschlossen, (das Geschäft) richtig zu machen. Aber sicherlich haben wir Geschichten gehört, dass der illegale Markt immer noch gesund und munter ist“, sagte sie.

Susan Wood befasst sich mit Recht, Cannabis, Fertigung, Technologie, Energie, Transport, Landwirtschaft sowie Bank- und Finanzwesen. Seit 27 Jahren arbeitet Susan für verschiedene Publikationen, darunter die North County Times, die Tahoe Daily Tribune und die Lake Tahoe News. Kontaktieren Sie sie unter 530-545-8662 oder [email protected]