Cardinals planen, während der Suspendierung von DeAndre Hopkins in der Luft zu bleiben

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Von Eric D. Williams
FOX Sports NFL-Autor

das Arizona-Kardinäle Diesen Film schon gesehen.

Ohne DeAndre Hopkins spielten die Cardinals und Quarterback Kyler Murray in der regulären Saison 2021 mit 1: 4 und humpelten in die Playoffs, wobei sie auf dem Weg zu den Los Angeles Rams leicht verloren.

Jetzt hofft Arizona, eine katastrophale Fortsetzung im Jahr 2022 zu vermeiden, nachdem Hopkins für die ersten sechs Spiele der kommenden Saison wegen Verstoßes gegen die NFL-Richtlinie zu leistungssteigernden Drogen gesperrt wurde.

DeAndre Hopkins suspendiert

DeAndre Hopkins suspendiert

Der fünfmalige Pro Bowler DeAndre Hopkins wurde wegen Verstoßes gegen die PED-Richtlinie der NFL für sechs Spiele gesperrt. Emmanuel Acho reagiert auf die Nachricht.

Mit Hopkins im Jahr 2021 erzielten die Cardinals durchschnittlich 30,2 Punkte pro Spiel und sahen aus wie ein Super-Bowl-Anwärter.

Ohne Hopkins erzielte Arizona durchschnittlich 19,75 Punkte pro Spiel und wurde in einem NFC-Wildcard-Spiel übertroffen.

Und Murrays Statistiken litten letztes Jahr ohne seinen besten Receiver auf dem Feld und betrugen durchschnittlich zwei Yards weniger pro Passversuch pro Spiel.

In Spielen ohne Hopkins warf Murray für 228,4 Yards pro Spiel. Mit Hopkins erzielte Murray durchschnittlich 284,5 Yards pro Spiel und war im Liga-MVP-Gespräch.

Cardinals-Trainer Kliff Kingsbury gab zu, dass es ihm an Innovation mangelte, da er seine Offensive am Ende der letzten Saison ohne Hopkins nicht geändert hatte.

„Ich habe schematisch einige Dinge nicht gut gemacht, um Kyler zu entlasten“, sagte Kingsbury gegenüber Reportern des NFL Scouting Combine. „So verliert man die Spur, man muss einen Weg finden, kreativer zu werden.

„Da muss ich besser werden. Aber ich denke, wir sind offensiv jedes Jahr besser geworden. Offensichtlich hat mir die Art und Weise, wie wir abgeschlossen haben, nicht gefallen, aber wir müssen weiter kreativ sein und versuchen, Kyler in Positionen zu bringen, um erfolgreich zu sein und umgebe ihn mit Talent, das Theater machen kann.“

Der Unterschied zwischen diesem und letztem Jahr ist das Wetter. Hopkins verpasste die letzten fünf Spiele der letzten Saison mit einer MCL-Knieverletzung, die in dieser Nebensaison operiert werden musste. Jetzt wird seine Sechs-Spiele-Sperre im Jahr 2022 eine ähnliche Herausforderung darstellen.

Hat Hollywood Brown den Streit zwischen Kyler Murray und Cardinals beendet?

Hat Hollywood Brown den Streit zwischen Kyler Murray und Cardinals beendet?

Arizona tauschte die 23. Gesamtauswahl nach Baltimore gegen Marquise „Hollywood“ Brown. Der Deal bringt Brown wieder mit seinem College-Quarterback Kyler Murray zusammen. Shannon Sharpe mischt sich in den Handel ein.

Somit hat Kingsbury die Nebensaison, um ohne die Dienste von Hopkins eine produktive Offensive aufzubauen. Mit Marquise Brown – Murrays bester Freundin und ehemaliger Teamkollegin in Oklahoma – hat er eine Spielmacherin, die den Court ausdehnt. Die Cardinals gaben ihren Erstrunden-Pick im diesjährigen Draft in einem Trade mit den Baltimore Ravens für Brown auf.

Murray und Brown trainieren während der Nebensaison in Dallas zusammen. Im Rahmen seines Rookie-Vertrags haben die Cardinals noch zwei Jahre Gehaltschecks für Brown. Sie haben bereits die Option für das fünfte Jahr gewählt.

Laut Steve Keim, General Manager der Cardinals, schickte Cardinals-Besitzer Michael Bidwell seinen Privatjet nach Vegas, um Brown abzuholen und ihn zur Einberufungsparty des Teams zu bringen.

Kingsbury kann Brown verwenden, um Chunk-Sets zu erstellen. Der schnelle Braune beendete seine letzte Saison in Baltimore mit 91 Fängen für 1.008 Yards und sechs Touchdowns.

Um Chancen für Brown auf dem Platz zu schaffen, müssen sich die Cardinals auf James Conner und das laufende Spiel verlassen. Das Produkt aus Pittsburgh beendete seine erste Saison für Arizona mit 1.127 Scrimmage Yards und insgesamt 18 Touchdowns.

Conner unterzeichnete in der vergangenen Saison einen Einjahresvertrag über 1,75 Millionen US-Dollar und kehrte in dieser Saison mit einem Dreijahresvertrag über 21 Millionen US-Dollar zu den Cardinals zurück. Er wird das zurückkehrende Arbeitstier sein, Chase Edmonds wechselt in freier Hand zu den Miami Dolphins.

„Er war wahrscheinlich einer der besten Free-Agent-Rookies in der NFL. Ich weiß, dass ich ein wenig voreingenommen bin“, sagte Keim über Conner.

Cardinals erwarten, dass Kyler Murray eine Vertragsverlängerung unterschreibt

Cardinals erwarten, dass Kyler Murray eine Vertragsverlängerung unterschreibt

Es gibt Berichte, dass Kyler Murray vor Beginn der nächsten Saison eine Verlängerung bei den Cardinals unterzeichnen wird. Marcellus Wiley diskutiert, ob die Cards QB Kyler Murray verlängern sollten.

Suchen Sie im Grunde nach den Kardinälen, die möglicherweise mehr als zwei enge Sätze laufen lassen, wenn Hopkins nicht verfügbar ist. Arizona entwarf in der zweiten Runde das Tight End Trey McBride aus dem Bundesstaat Colorado. Pro Bowl Tight End Zach Ertz und Maxx Williams stehen bereits auf der Liste.

Laut Next Gen Stats liefen die Cardinals in der vergangenen Saison in 21 % der Fälle zwei knappe Sätze.

„Diese beiden engen Enden werden bedroht – beide“, sagte Kingsbury gegenüber Reportern von McBride und Ertz. „Zach hat sich offensichtlich bewährt, und wir haben eine sehr hohe Meinung von Trey und was er in Lag-Situationen tun kann. Es geht also nur darum, herauszufinden, wie wir all diese Jungs einsetzen können.“

Schließlich müssen die Cardinals ihr langfristiges finanzielles Engagement für Murray unter Beweis stellen, und er muss das Team auf und neben dem Feld führen.

Die Spannungen zwischen den Cardinals und Murrays Lager scheinen nachgelassen zu haben, seit Murrays Vertretung kurz vor dem Mähdrescher ein Ultimatum gestellt hat. Murray hat noch zwei Jahre in seinem Rookie-Vertrag und will einen neuen Deal, der ihn zu einem der besten QBs der NFL macht.

Und die Cardinals scheinen bereit zu sein, Murrays Wunsch zu erfüllen – rechtzeitig.

„Jeder Deal, den Sie für einen Rookie-Quarterback nach ihrem dritten Jahr gesehen haben, wurde zwischen Mitte Juli und September abgeschlossen“, sagte Keim diese Woche der „Rich Eisen Show“. „Also wollte ich den Entwurfsprozess, die freie Agentur und all die Arbeit, die wir hineingesteckt haben, durchstehen, und wir können einen Schritt zurücktreten, uns neu konzentrieren und sehen, ob wir etwas tun können.“

Keim fuhr fort, dass Murray nicht um einen Tausch gebeten habe und er ihn auch nicht tauschen würde.

Der dynamische Murray holte die Cardinals aus der Flaute. Seit Arizona im Draft 2019 den 5-Fuß-10-Quarterback Nr. 1 der Gesamtwertung gedraftet hat, ist er 24-24-1, einschließlich eines Playoff-Auftritts in der vergangenen Saison.

In den drei Jahren vor Murrays Ankunft hatten die Cardinals einen kombinierten 18-29-1-Rekord. Murray sollte ein fester Bestandteil von Arizonas Zukunft sein, aber Kingsbury muss seinen Quarterback besser unterstützen, sowohl beim Spieldesign als auch beim Personal.

Und die Cardinals müssen herausfinden, wie sie Murray gesund halten können, damit er spät in der Saison für diese kritischen Playoff-Läufe in Bestform ist.

„Manchmal will er das schwere Heben übernehmen, sei es mit den Füßen oder dem Arm“, sagte Kingsbury dem Mähdrescher. „Aber wenn er seinen Check-down findet, wenn er nimmt, was da ist – das Zeug darunter –, ist er wirklich effektiv und das hilft unserem Angriff.

„Es ist schwer, von den Plätzen drei und sieben, drei und neun zu spielen, aber wenn man dritter und fünfter ist, hat man eine kämpferische Chance.“

Eric D. Williams berichtet seit mehr als einem Jahrzehnt über die NFL und berichtet über die Los Angeles Rams für Sports Illustrated, die Los Angeles Chargers für ESPN und die Seattle Seahawks für die Tacoma News Tribune. Folgen Sie ihm auf Twitter @eric_d_williams.


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